Валентина Берестова Великая Отечественная война застала в Калуге, где он жил с родителями и младшим братом Димой. Ему было 13 лет. Сохранилась единственная фотография мальчика в гимнастерке этого периода. 

        В Калуге, как и во множестве других городов, утро 21 июня 1941 года началось с объявления Информбюро о начале войны. 


 А там, в эфире вечном и безмолвном,

 Который скрыла неба синева,

 Я знаю, нет преград радиоволнам,

 Несущим миру страшные слова. 

         Некоторое время Дмитрий Матвеевич, отец Вали Берестова, находился под Калугой на так называемых Бобруйских складах и приходил домой на побывку уже в военной форме. Вскоре Дмитрий Матвеевич ушел на фронт. Отцы ушли на фронт, а сыновья стали главными помощниками в доме, взрослея не по годам, а по дням:


 Отца на фронт призвали.

 И по такой причине

 Я должен жить отныне,

 Как следует мужчине.